Остров Ольхон на Байкале

Среди островов озера Байкал размером выделяется остров Ольхон. Площадь острова составляет 730 кв. км при длине 71 км и ширине 12 км. Между островом и северо-западным побережьем лежит пролив Малое море, или Ольхонские ворота, с относительно малой глубиной. С другой стороны острова – самое глубокое известное место озера Байкал – 1637 метров.

Остров Ольхон отличается богатым разнообразием ландшафтов: от равнинных и холмистых до горных, от степных до лесных.
Население остров, состоящее из русских и бурятов, промышляет преимущественно рыболовством. Летом промысел ведется с лодок, зимой – из проруби ловят омуля.

На Ольхоне расположились 8 населенных пунктов. Поселки сосредоточены в запанной части острова, где господствует степной ландшафт. Размером выделяются два поселка – Хужир и Харанцы.

Хунжир располагает даже двумя музеями. Есть в городе рынок, несколько магазинов и кафе. На ночлег можно остановиться в одной из частных гостиниц или турбаз. Однако на большой комфорт рассчитывать не стоит – водопровод и канализация на острове отсутствуют. Но Интернет при желании найти можно.

Остров Ольхон довольно популярен у туристов "с материка" - из ближайших (Иркутск) и не вполне городов. Тихие бухты привлекательны для установки палаток. В мелководных бухтах к концу лета вода может прогреваться до +18 °C. Дополняется удобство классического туризма отсутствием опасных животных и клещей. Территории острова признаны заповедными, но туристическая активность фактически не ограничивается.

Чтобы добраться на остров, потребуется воспользоваться паромной переправой МРС-Ольхон, что расположена в поселке Сахюрта, или одним из рейсовых суден. В летние месяцы переправа действует весь день. Рейсы паром совершает с периодом около часа. Чтобы попасть на остров можно воспользоваться судами Иркутск – Северобайкальск (теплоход "Комета") или Иркутск – Усть-Баргузин (теплоход "Баргузин").
Зимой для переправы по льду используется катер на воздушной подушке "Хивус".

Остров почитается как центр шаманского мира. Поверья бурятского народа гласят, что впервые шаманский дар был дарован именно на этом острове  живущему здесь в образе орла сыну духа острова Хан-Хубуу Нойону. Именно здесь спустился Хан-Хото Бабай, отец Хан-Хубуу Нойона. Поговаривают, что где-то на острове таится могила Чингизхана. Оосбенно трепетно отношение к мысу Бурхан, который возле поселка Хужир. Здесь поклоняются духам. Также передаются легенды о владыке острова Эжине, или Бурхане. Не менее чтима гора Ижимей, высота которой достигает отметки 1300 метров. У подошвы скалы, гласят легенды, прикован бессмертный медведь.

Озеро Байкал